SO
Svensk ordbok
tryckår: 2009  
atle´t substantiv ~en ~er atlet·en(mans)person med stor kropps­styrka sport.yrk.kropps­byggare och atleternu­mera äv.fri­idrottare sedan 1859; bet.nyansen sedan 1995av grek. athlete´s ’del­tagare i tävling’ Betydelsen ’friidrottare’ (även ’idrottare i allmänhet’) av atlet lånades in från engelskan på 1990-talet. Den fyllde egentligen inget behov och ingick inte heller i någon självklar ordgrupp som skulle motsvara friidrott-friidrotta-friidrottare (atlet-atletism?). Från den synpunkten är det traditionella friidrottare ett bättre ord, som dessutom är entydigt och inte riskerar att orsaka missförstånd.